Corona-Krise beruhigt die Erde

Eine internationale Studie unter der Leitung des Königlichen Observatoriums von Belgien zeigt, dass der Rückgang menschlicher Aktivität während des Corona-Lockdowns zwischen März und Mai 2020 dazu führte, dass die durch den Menschen verursachten seismischen Schwingungen in der Erde um durchschnittlich 50% zurückgingen.

Dies ist die längste und ausgeprägteste ruhige Periode seismischen Lärms in der aufgezeichneten Geschichte. Die Dämpfung des vom Menschen verursachten “seismischen Lärms” war dabei in dichter besiedelten Gebieten stärker ausgeprägt. Die relative Stille erlaubte es den Forschern, die zuvor verborgenen Erdbebensignale abzuhören, und könnte uns helfen, zwischen menschlichem und natürlichem seismischem Lärm deutlicher als je zuvor zu unterscheiden.

Die Studie zeigt auf einzigartige Weise, wie sehr menschliche Aktivitäten die feste Erde beeinflussen, und könnte uns deutlicher als je zuvor erkennen lassen, was menschliches und natürliches Rauschen unterscheidet.

Seismische Geräusche werden sogenannten Seismometern gemessen. Diese Geräusche werden durch Schwingungen in der Erde verursacht, die sich wie Wellen ausbreiten. Die Wellen können durch Erdbeben, Vulkane und Bomben ausgelöst werden – aber auch durch tägliche menschliche Aktivitäten wie Verkehr und Industrie.

Vom Menschen verursachter Lärm wird normalerweise während ruhiger Perioden wie Weihnachten/Neujahr und dem chinesischen Neujahrsfest sowie an Wochenenden und über Nacht gedämpft. Der Rückgang der durch die Corono-Lockdown-Maßnahmen verursachten Vibrationen stellt jedoch selbst diejenigen in den Schatten, die in diesen Zeiten auftreten. Einige Forscher bezeichnen diesen Rückgang des anthropogenen (vom Menschen verursachten) Lärms und der Verschmutzung als “Anthropause“.



Um die Daten zu sammeln, untersuchten die Forscher seismische Daten aus einem globalen Netzwerk von 268 seismischen Stationen in 117 Ländern und stellten bei 185 dieser Stationen eine signifikante Lärmreduktion im Vergleich zu vor der Corona-Krise fest. Beginnend in China Ende Januar 2020, gefolgt von Europa und dem Rest der Welt von März bis April 2020, verfolgten die Forscher die “Welle der Beruhigung”.

Der stärkste Rückgang der Vibrationen wurde in den am dichtesten besiedelten Gebieten wie Singapur und New York City beobachtet, aber auch in abgelegenen Gebieten wie dem Schwarzwald in Deutschland und Rundu in Namibia. Lokale Seismometer, die örtlich begrenzten Lärm messen, stellten in der Nähe von Universitäten und Schulen in Cornwall (Großbritannien) und Boston (USA) einen starken Rückgang fest – ein Lärmrückgang, der 20 Prozent größer war als während der Schulferien.

Länder wie Barbados, in denen die Sperrung mit der Touristensaison zusammenfiel, verzeichneten einen 50-prozentigen Rückgang des Lärms. Dies stimmte mit Flugdaten überein, die darauf hindeuteten, dass Touristen in den Wochen vor der offiziellen Abriegelung nach Hause zurückkehrten.

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