Warmes Tiefenwasser bedroht Meereis in Arktis

Das arktische Meereis ist nicht nur durch das Schmelzen von Eis an seinen Rändern bedroht. Eine neue Studie der Yale University hat herausgefunden, dass Hunderte Kilometer entfernt entstandenes warmes Wasser, tief in das Innere der Arktis vorgedrungen ist. Diese versteckte Wärme, die derzeit in der Tiefe schlummert, hat das Potenzial, das gesamte Meereis der Region zu schmelzen, sollte es an die Oberfläche gelangen.

Die Forscher fanden eine außergewöhnliche Erwärmung des Ozeanwassers in einem der Hauptbecken des inneren Arktischen Ozeans, dem Kanadischen Becken. Der obere Ozean im Kanadischen Becken hat in den letzten 30 Jahren einen  Anstieg der Wärmeenergie um rund 100% erfahren. Die folgende Abbildung zeigt, wo sich die meiste Wärme befindet:

Die Forscher konnten die Quelle der Wärme Hunderte Kilometer weiter südlich lokalisieren. Dort, wo nur wenig Meereis auf dem Ozean vorhanden ist, wird die einfallende Sonnenstrahlung nicht mehr reflektiert und das Meer erwärmt sich. Der Wind treibt das wärmere Wasser nach Norden, aber unter die Oberflächengewässer.

Dies bedeutet, dass der Verlust des Meereis nicht nur Auswirkungen auf die eisfreien Regionen selbst hat, sondern auch zu einer vermehrten Speicherung von Wärme im Inneren des Arktischen Ozeans führt, die auch über die Sommersaison hinaus Auswirkungen auf das Klima haben kann.

Derzeit ist diese Wärme unter der Oberflächenschicht gefangen. Sollte sie an die Oberfläche gemischt werden, könnte dies dramatische Auswirkungen haben. Das Meereis, das die diese Region für den größten Teil des Jahres bedeckt, könnte vollständig abschmelzen.


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